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Siglo de Oro: Concepto, cultura e historia

En 1849 un profesor norteamericano del Harvard College publicó la primera "Historia de la literatura española", fruto de sus viajes de estudio en España y Europa en 1818 y entre 1835 y 1838. George Ticknor escribía bajo el influjo de una ideología positivista e imperialista. Acerca de España y su "gran literatura" decía Ticknor lo siguiente:

In every country that has yet obtained a rank among those nations whose intellectual cultivation is the highest, the period in which it has produced the permanent body of its literature has been that of its glory as a state. The reason is obvious (. . .) Just so it was with Spain (. . .) Only a little more than a century elapsed before the government that had threatened the world with a universal empire was hardly able to repel an invasion from abroad (. . .) As a people, they sunk away from being a first-rate power in Europe, till they became one of altogether inferior importance (. . .) the earnest faith, the loyalty, the dignity of the Spanish people were gone . . . (I, 419-433)

Este periodo de gloria militar y cultural, según Ticknor, empieza en 1492 y acaba hacia 1665. Si bien es Ticknor quien inventa la idea de una "época dorada" o "siglo aúreo" en la literatura española, quizá fue Miguel de Cervantes (1547-1616) quien involuntariamente bautizó ésta en el capítulo 11 de la primera parte de su Don Quijote de la Mancha (1605). En éste, don Quijote pronuncia ante un grupo de pastores de cabras el llamado discurso de la "Edad de Oro":

Dichosa edad y siglos dichosos aquellos a quien los antiguos pusieron el nombre de dorados, y no porque en ellos el oro, que en esta nuestra edad de hierro tanto se estima, se alcanzase en aquella venturosa [edad] sin fatiga alguna, sino porque entonces los que en ella vivían ignoraban estas dos palabras de tuyo y mío. (I, 11, 113)

Cuando Ticknor examinó la excelente y abundante producción literaria de los escritores españoles de los siglos XVI y XVII seguramente hubo de recordar las palabras del héroe cervantino. Los "siglos de oro" que, siguiendo los clisés de la época, don Quijote ubica en un pasado remoto antes de la Roma imperial y la Grecia clásica, prestan su nombre a la auténtica "edad de hierro" en la que vivió una sorprendente cantidad de intelectos:

1) Escritores: Los anónimos autores de El Lazarillo de Tormes y El Abencerraje, y los conocidos Fernando de Rojas, Mateo Alemán, Miguel de Cervantes, Lope de Vega, Tirso de Molina, Pedro Calderón de la Barca, Garcilaso de la Vega, San Juan de la Cruz, Santa Teresa de Jesús, Fray Luis de León, Luis de Góngora, María de Zayas, Francisco de Quevedo, Ana Caro, Baltasar Gracián, Sor Juana Inés de la Cruz, etc.

2) Pensadores: Luis Vives, los hermanos Alfonso y Juan de Valdés, Bartolomé de las Casas, Huarte de San Juan, Ignacio de Loyola, etc.

3) Pintores: El Greco, Ribera, Velázquez, Zurbarán, Murillo, Valdés Leal, etc.

4) Arquitectos: Herrera, Churriguera, etc.

5) Exploradores y militares: Ponce de León, Hernán Cortés, Balboa, Pizarro, De Soto, Juan de Austria, Bazán, Bernal Díaz del Castillo, etc.

1492: Inicio del poder político, social, económico y cultural español:

A finales de la Edad Media, trás finalizarse el sometimiento de la totalidad del territorio de la Península Ibérica a la autoridad de los Reyes Católicostrás la conquista del último reino musulmán, Granada en 1492, siguen otros acontecimientos igualmente decisivos:

  1. Toma de Granada por los Reyes Católicos: - Fin del último dominio político musulmán en la península, es decir, fin de la mal llamada "Reconquista", 718-1492.
  2. El decreto de conversión forzada o expulsión contra los judíos españoles data del 30 de marzo de 1492: Cerca de 150,000 judíos de un total de más de 200,000 abandonaron el país. Inicio oficial de la limitación de la identidad española con base a criterios religiosos. Golpe mortal a la economía, ciencia y la cultura nacional, y comienzo del drama de la "limpieza de sangre".A esta expulsión seguirá la de los musulmanes en 1502, la conversión forzada al catolicismo de cientos de miles de musulmanes (comienzo del "problema" morisco), y la expulsión de los moriscos en 1613.
  3. Descubrimiento de América: - Creación autómatica del imperio de ultramar y fuente de financiamiento del poder militar español a raíz del descubrimiento del oro y la plata de Indias. Vox populi - "Vale un Perú".
  4. Publicación de la Gramática sobre la lengua castellana de Antonio de Nebrija: -Primera gramática de todas la lenguas europeas. Oportuna sistematización del idioma, ya que, como decía el mismo Nebrija "siempre la lengua fue compañera del imperio".

Cronología básica (Parte I):

1391: Progroms en Castilla, Cataluña y Aragón - Primera oleada de conversos o marranos, es decir, "cristianos nuevos".

Creación del problema de limpieza de sangre (linaje, jamón, baños...) Según el historiador español Américo Castro (La realidad histórica de España, España en su historia, La edad conflictiva, etc.) la historia de España y toda su producción social, cultural y política solo puede entenderse a través de un examen de la relación entre tres castas españolas: musulmanes, judíos y cristianos.

1478: Consejo de la Suprema y General Inquisición: Aparato de control estatal -no religioso- creado por Isabel la Católica de Castilla y Fernando de Aragón, quien fuera considerado como modelo del "nuevo príncipe" por Niccolo Machiavelli.

1492: Final de la Reconquista (718-1492). En Granada, el 2 de enero de 1492 se pactan las Capitulaciones de Santa Fe: Los moros podían conservar sus armamentos, propiedad, costumbres, vestido y religión.

El bando de la tolerancia fue encabezado por Hernando de Talavera: Obispo de Granada: "Debemos adoptar sus costumbres y ellos [los moros] nuestra religión". El cardenal Cisneros, Obispo de Toledo, inicia en 1499 una política de conversión forzosa. La revuelta mora de 1500 dio pie al edicto de 1502 mediante el cual se ordenaba la expulsion de los musulmanes o su conversión. Fin del "problema moro" e inicio del "problema morisco" que durará hasta 1613 con la expulsión forzosa de todos los moriscos de España, cerca de 300,000 (4% de la población total).

1504: Muerte de Isabel la Católica: Felipe el Hermoso y Juana la loca -"loca de amor"-, hija de Fernando e Isabel, son los padres del futuro Carlos I de España y V de Alemania, Emperador del Sacro Imperio Romano

1516: Ascensión de Carlos I al trono y comienzo de la dinastía de los Austrias (Habsburgs): Carlos era prácticamente un extranjero. Criado en la corte de Borgoña, ni siquiera hablaba castellano al llegar a España. Con el tiempo, sin embargo, el César Carlos, se convierte en un español más eligiendo el monasterio de Yuste, en Extremadura, como lugar de retiro al abdicar el trono en favor de su hijo, Felipe II.

1520: Rebelión civil de los Comuneros: Alianza de hidalgos, artesanos, conversos, burgueses. Con el fracaso de esta rebelión mueren las posibilidades de una monarquía constitucional en España.

Las peripecias de la fe católica y la monarquía española:

Erasmismo: Siguiendo las doctrinas de Erasmo de Rotterdam (1466?-1536) cobra fuerza la creencia en una fe católica sencilla e interna, libre de la intromisión de y la regulación de la iglesia romana. Los erasmistas están en contra del lujo y la superficialidad de la fe católica. Rechazan también las prácticas inmorales del clero: "Monachatus non est pietas".

Reforma: La reforma protestante europea, iniciada en parte por Martín Lutero (1483-1546) en 1517, amenazaba la uniformidad de la iglesia católica y, por consiguiente, la unidad de los reinos cristianos.

Contrarreforma: Con el éxito de la Reforma se hace necesaria la reforma del catolicismo. La llamada Contrarreforma se inicia con el Concilio de Trento en 1545. En España, la contrarreforma da pie al florecimiento de nuevas tendencias en el catolicismo (Sta. Teresa de Jesús, San Juan de la Cruz, Fray Luis de León, San Ignacio de Loyola, etc.) pero también promueve prácticas de un signo muy diferente. El espíritu de una iglesia militante defendido por la monarquía católica de Felipe II degenera en una lucha sin cuartel contra todo lo protestante, es decir, todo lo extranjero y por tanto herético: religión, enseñanzas, ideas, cultura, contactos personales o económicos, ciencia, etc.

Cronología básica (Parte II):

1526: Prisión del rey francés Francisco I en Madrid.

1527: Saco de Roma: En lucha contra el poder político del papado.

1535: Campaña militar de Túnez

1556: Ascensión al trono de Felipe II: "El prudente" - Rey piadoso y meticuloso, comprometido totalmente con la defensa de la fe católica.

1556: Excomunión de Carlos V y Felipe II

1561: Madrid: Capital del Imperio

1567: Edicto de supresión de la minoría morisca: A raíz de éste los moriscos pierden los derechos sociales y civiles que hasta entonces habían sido garantizados en las actas de rendición firmadas por los Reyes Católicos trás la conquista del último reino moro, Granada, en 1492.

1568-1570: Sublevación morisca conocida como la "Guerra de Granada".

1570: Batalla naval de Lepanto: Fin de la amenaza naval turca en el Mediterráneo.

1575: Bancarrota del estado español: Primera de varias bancarrotas.

1588: La Armada Invencible lucha contra los ingleses.

1598: Ascensión de Felipe III (Duque de Lerma, valido o primer ministro)

1613: Expulsión de los moriscos.

1621: Ascensión de Felipe IV (Conde Duque de Olivares, valido)

1665: Ascensión del último rey español de la Casa de Austria, Carlos II, "el hechizado": (Reina entre 1665-1676 y muere en 1700). Trás su muerte, llegará al trono el duque de Anjou, nieto del rey francés Luis XIV, conocido como Felipe V de España. A partir de aquí la corona española pasa a manos de la Casa de Borbón, dinastía de origen francés.


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